Her bir ateşböceği insanlardaki böbreğe benzeyen bir organdaki lusiferin isimli bir bileşende bulunan lusiferinaz enziminin hareketi sayesinde mavi-yeşil ışık saçıyor.
Ateşböcekleri kendilerini mağaranın tavanına sabitliyor ve kendini büyüleyici ışığa kaptıran sivrisinek gibi uçan küçük sinekleri tuzağa düşürmek için yapışkan ipek ipleri sarkıtıyorlar.





Larva halinde 6-12 ay geçirdikten sonra ateşböcekleri sadece birkaç gün yaşayabilen ağızsız yetişkin tatarcık böceğine dönüşüyor. Larvalar da ışık saçabiliyor.


Böcekbilimci George McGavin tüm bunu yapanların yetişkin böcek olduğunu ve yetişkin olarak ateşböceklerinin tüm enerjilerini yumurta üretimine verdiklerini ve böylece parlama yeteneklerini kaybettiklerini açıklıyor.